20. 試著以你希望別人對待你的方式來對待別人。

這是上述「金科玉律」的正面說法。

有人似乎對別人要他「成為好人」感到厭恨。不要感到驚訝,這種厭恨也許根本不是針對「成為好人」這個觀念:可能是因為這個人對這個詞有誤解。

什麼是「良好行為」呢?這方面可能有許多相互衝突的觀點和困惑讓你無所適從。一個人可能從不瞭解(即使他的老師知道)為什麼他的「操行」得到這種成績。你甚至可能早已被灌輸或已經接受了這樣的錯誤觀念:「小孩有耳無嘴」、「好孩子都是安靜不好動的」等等。

不過,有一個方法可以將這一切弄清楚,讓你完全滿意。

一直以來,在大多數的地方,人類一直尊敬和崇尚某些特定的價值觀。這些被稱為美德。1 人們認為智者、聖者、賢者和神祇皆具有這樣的特質。這些美德讓我們能區別出文明人和野蠻人的不同、混亂社會和高尚社會的不同。

要瞭解什麼是「善」,絕不需要來自上天的旨意,也不需要對哲學家厚重的大部頭進行冗長乏味的研究。透過自我啟示就能夠解決這個問題。

幾乎人人都能夠找出答案。

如果你能夠想一想你希望別人怎麼對待你,你就能夠找出什麼是人類的美德。只要想想看,你希望別人怎麼對待

首先,你可能希望別人公正地對待你:你不希望別人造你的謠,或者錯誤、苛刻地譴責你。對吧?

你很可能希望你的朋友或你的同伴對你忠誠:你不希望他們背叛你。

你會希望別人對你光明磊落,不蒙蔽也不欺詐。

你會希望別人對你公平。你會希望別人對你誠實而不欺騙你。對嗎?

你可能希望別人對你友善而不殘酷。

你可能會希望別人體貼地顧及你的權利和感受。

當你失意的時候,你可能希望別人能夠體恤你。

你會希望別人能自我控制,而不是對你破口大罵。對嗎?

如果你有任何缺點或短處,如果你犯了錯誤,你可能希望別人寬容你,而不是挑剔你。

你會比較希望別人原諒你,而不是一味訓斥和懲罰你。對嗎?

你可能希望別人對你仁慈,而不是吝嗇、卑鄙地對待你。

你可能想要別人信任你,而不是處處懷疑你。

你會比較希望受到尊敬,而不是侮辱。

你可能希望別人對你有禮貌,並且以尊重的方式對待你。對嗎?

你可能喜歡別人讚賞你。

當你為別人做事時,你希望他們能感激你。對吧?

你可能希望別人對你友好

你可能想得到某些人的

而且,最重要的是,你不希望人們做得虛情假意,你希望他們的態度真誠,做這些事是真心誠意的。

你也許還可以想到更多。可以再加上本書中所提到的守則。然而,從以上這些你可能就已經總結出什麼是美德了。

只要運用一點點的想像力就可以瞭解到,如果一個人能夠一直受到周圍的人如此對待,他的生活將處於非常快樂的狀態。如果周圍的人都如此對待他,他便不太可能對這些人產生什麼憎恨之心。

人與人之間有一種有趣的現象。2

  1. 1. 美德:人類良好行為的理想特質。
  2. 2. 現象:可觀察到事實或事件。當一個人對另一個人大聲吼叫的時候,另外一個人也會有一種吼回去的衝動。你如何對待別人,別人多半就會如何對待你:事實上,你正在向別人示範自己應該如何被對待。甲對乙小氣,乙就對甲小氣;甲對乙友善,乙就對甲友善。我肯定,你見過這種現象不斷地發生。張三痛恨所有的女人,所以女人也往往痛恨張三。李四對大家都很粗暴,因此大家也都對李四很粗暴。就算他們不敢公開表現出來,也會私下滋生怨恨,一有機會就會狠狠地報復李四。

    在電影及小說的虛構世界裡,我們看到彬彬有禮的反派角色帶著一群非常能幹的歹徒;我們也看到非常粗魯無禮的孤獨英雄。實際生活不是那樣的:真正的壞人總是粗野兇殘,他們的爪牙則有過之而無不及;背叛拿破崙和希特勒的正是他們身邊的人。真正的英雄會是最為溫文爾雅的人,他們對朋友是彬彬有禮的。

    當一個人有幸認識各行各業裡的頂尖人物,並與他們交談時,常常會驚奇地發現到,原來這些人是你所遇過最好的人。他們如此傑出的原因之一是:他們大多待人友好。而周圍的人也會反過來善待他們,甚至原諒他們的小缺點。

    好了。只要能體會出你希望別人如何對待你,你自己就可以知道人類的美德有哪些了。而且我想你會同意,這樣一來你也解開了「良好行為」到底是什麼的困惑。「良好行為」絕不是不活躍,也不是雙手放在腿上端坐,一言不發。「成為好人」可以是一種積極、充滿活力的行動。

    在憂愁、壓抑的嚴肅氣氛中,是很難找到一絲快樂的。一些老一輩的人讓我們以為,實踐美德就得過著一種憂鬱而沉悶的生活。他們往往會推斷所有的歡樂都來自於邪惡:沒有什麼比這更偏離事實的了。快樂和歡愉絕不是來自不道德!恰恰相反!只有誠實的心靈才會產生快樂和歡愉。不道德會導致無法想像的悲慘生活,充滿了痛苦和折磨。人類的美德與憂鬱毫不相干。美德是生活中光明美好的一面。

    現在,假如一個人試圖以

    公正、
    忠誠、
    光明磊落、
    公平、
    誠實、
    友善、
    體貼、
    體恤、
    自制、
    寬容、
    原諒、
    仁慈、
    信任、
    尊敬、
    禮貌、
    尊重、
    讚賞、
    感激、
    友好和愛
    來對待周圍的人,並且是真心誠意地這麼做,你想這會是什麼樣的情形呢?

    也許需要花一段時間才能看到成果,但難道你不認為,很多人也會開始以同樣的方式來對待他嗎?

    即使仍會有一些偶發的狀況--把人嚇得半死的消息、你得痛揍一頓的盜賊、上班快要遲到時卻碰到一個在快車道上開車慢吞吞的瘋子--但是,你仍會使自己與他人的關係提升到另一種新層次,這是顯而易見的。你的生存潛能將會大大地提高。自然,你的生活也會更加幸福。

    可以影響周遭人的行為。如果你還沒有達到那種程度,有一個更簡單的方式:只要每天選擇一項美德,並且在那一天專注於那一點。最後,就能實踐所有的美德了。

    這麼做除了對個人帶來好處之外,也可以幫助開啟人際關係的新紀元,不管你的力量有多小。

    投入池中的小石子所激起的漣漪,可以擴展到遙遠的彼岸。

    「試著以你希望
    別人對待你的方式
    來對待別人」,
    快樂之道
    將會更加光明。